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Parálisis Cerebral

En 1843, el cirujano inglés William J. Little, fue el primero en describir en términos médicos la condición médica ahora conocida como parálisis cerebral.

La Parálisis cerebral (CP en inglés) es una incapacidad causada por un daño en el cerebro.  Las causas pueden ser múltiples y variadas.

La parálisis cerebral ocasiona un tipo de dificultad en el movimiento físico, que es producido por lesiones, enfermedades o accidentes que ocurrieron antes, durante o después del nacimiento.  Los mensajes que controlan el movimiento desde el cerebro parecen estar en corto circuito.  Por ejemplo, el mensaje del cerebro a las piernas pidiendo que se muevan nunca se completa.  El mensaje nunca llega a las piernas y por lo tanto las piernas no se mueven.

La incapacidad puede ser de moderada a severa y depende de la parte del cerebro que esté dañada y qué extenso sea el daño.  Algunos individuos con parálisis cerebral pueden caminar muy bien, algunos usan aparatos ortopédicos, algunos usan muletas y otros usan sillas de ruedas. 

Características

La Parálisis cerebral no puede causar muerte, no es contagiosa, no se puede curar, y no es progresiva (no se empeora). Es una de las incapacidades en niños en edad de escuela más prevalentes. Se puede tratar a través de terapia y entrenamiento. Con terapia y entrenamiento apropiado, individuos con CP pueden mejorar su condición físicamente, mentalmente y socialmente. Mientras mas temprana se comienze la terapia, mejor.

Aproximadamente el 60 por ciento de todos los individuos con parálisis cerebral tienen espasticidad, la cual es caracterizada por músculos tensos y contraídos. Movimientos pueden ser exagerados y con poca coordinación. Puede ser muy dificil para el individuo el agarrar objetos con los dedos.

Otras incapacidades como problemas del oido, de la vista, del habla o psicológicos pueden coexistir con parálisis cerebral.

Ayuda para Líderes

Resources

Sarkees-Wircenski, M., & Scott, J. L. (1995). Vocational special needs. Homewood, IL: American Technical Publishers, Inc.
(Sarkees-Wircenski, M.,& Scott, J.L. (1995). Necesidades Especiales Vocacionales.  Homewood, Il: American Technical Publishers, Inc.)

United Cerebral Palsy Organizations
http://www.ucp.org/ucp_general.cfm/1/11788

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov/index.htm