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Retraso Mental

De acuerdo con la Asociación Americana de Deficiencia Mental, el retraso mental está definido como el funcionamiento general intelectual por debajo del promedio existente que se origina durante el periodo de desarrollo (prenatal hasta los 16 años) y que muestra al mismo tiempo faltas en el comportamiento de adaptación a la vida diaria.

Clasificación del Retraso Mental

Hay muchos grados de retraso mental.  Las personas con un retraso muy severo solo pueden aprender las necesidades básicas.  Aquellos que tienen un retraso mental moderado, pueden aprender tanto que cuando llegan a ser adultos no se los considera retardados.  Las tres clasificaciones más comunes son:

Leve (se puede educar) Comprende la edad mental de 8 a 12 años; aprenden hasta el nivel de sexto grado.

Moderado (se puede entrenar)- Comprende la  edad mental de 5 a 8 años;  no pueden aprender los temas académicos en la escuela.

Severa/Profunda – Algunos requieren atención y supervisión por el resto de su vida y generalmente acaban en instituciones de servicios mentales.

Causas

No todas las causas de retraso mental son conocidas; sin embargo más de 200 han sido identificadas y otras son presumidas.  Los causas conocidas se pueden dividir en 5 categorías:

Características

Una persona con retraso mental es lenta para aprender y puede ser lenta o limitada en el  desarrollo de sus habilidades físicas.  Además se pueden presentar desventajas físicas como impedimentos visuales, defectos auditivos o epilepsia. Advertencia: debido a que estas desventajas secundarias son comunes entre las personas con retraso mental, esto no quiere decir que los individuos  que padecen un impedimento del habla o epilepsia sean retrasados mentales.

Ayuda para Líderes

Generalmente se piensa que se necesita de una persona o individuo con una educación especial para poder trabajar con personas que son retardadas.  El hecho es que cualquier persona que sea paciente y buena y tenga un interés sincero en trabajar con gente puede lograrlo.  Como voluntario usted puede contribuir mucho a la felicidad y logros de los individuos con retraso mental.

-Autor desconocido

Recursos

National Association for Down's Syndrome
(Asociación Nacional del Síndrome de Down)
P.O. Box 4542
Oak Brook, IL 60522
(630) 325-9112
http://www.nads.org/

The Arc
(una organización nacional sobre retraso mental)
http://www.thearc.org/NetCommunity/Page.aspx?&pid=183&srcid=-2