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Espina Bífida

La espina bífida (apertura o división) es una “condición en la cual hay una malformación de los huesos de la columna vertebral y no se cierran (Woodburn, 1975).” Si hay una división, entonces la columna vertebral y la médula espinal pueden salir por esa apertura y formar un quiste en la espalda.  Esta malformación de la columna ocurre en los primeros 28 días del embarazo y varía en su severidad de un simple quiste en la espalda a una malformación severa en la espalda y extremidades inferiores.

El profesor Nicholas Tulp, nombró a la espina bífida y describió la  discapacidad por primera vez.    A pesar de que el término y la verdadera descripción médica son recientes, se estima que la espina bífida ocurrió desde hace 12,000 años.

Es importante saber que no fue hasta 1,761 cuando un hombre llamado Morgagni asoció la deformación de las extremidades inferiores e hidrocefalia (excesiva cantidad de líquido encefálico en la cabeza) con la espina bífida.  Como resultado de este descubrimiento, se ha trabajado mucho para encontrar una “cura” para la hidrocefalia, uno de los problemas mayores asociados con la espina bífida.  Uno de esos descubrimientos fue a fines del año 1,950; la válvula de Spitz-Holter y la válvula ventricular (derivación o reemplazo de una  cavidad mayor entre el cerebro y la columna vertebral que se implanta para controlar el pase del líquido entre el cerebro y la espinal para prevenir la presión en el cerebro.)  Debido a este descubrimiento y otros adelantos, un número grande de niños pudo sobrevivir los casos más serios de espina bífida.  De estos niños, alrededor del 70 por ciento tienen un nivel de inteligencia normal (Menelaus, 1971).

Características

Las características dependen de la severidad, pero pueden incluir defectos ocultos, un quiste o bulto en la espalda, curvatura de la vértebra, pie torcido o deforme, parálisis, incontinencia urinaria, hidrocefalia y/o retraso mental.  A muchos niños con diferentes niveles de espina bífida se les hace algún tipo de cirugía y los resultados pueden variar.

Clasificación

La Espina Bífida en forma de quiste.

Se caracteriza por la presencia de un quiste en la medula espinal que se nota en la espalda.

Meningocele

La Espina Bífida Oculta

Causas

Se piensa que la causa de la espina bífida es por la influencia del medio ambiente sobre un embrión débil y predispuesto durante el primer mes del embarazo.

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